输入法市场饱和,微信仍推出微信键盘?

来自萤火资讯
2022-11-28 09:27:06

近日,这款名为“微信键盘”的输入法产品悄然上线,作为人机交互的核心,输入法的重要性和使用普遍性不言而喻,但经过多年发展,第三方输入法市场已经趋于成熟。根据《2022年春季中国第三方手机输入法市场研究报告》,中国第三方输入法用户规模预计在2022年底达到7.96亿人,接近饱和。

微信要有自己的输入法了。

近日,这款名为“微信键盘”的输入法产品悄然上线,作为人机交互的核心,输入法的重要性和使用普遍性不言而喻,但经过多年发展,第三方输入法市场已经趋于成熟。根据《2022年春季中国第三方手机输入法市场研究报告》,中国第三方输入法用户规模预计在2022年底达到7.96亿人,接近饱和。

从市场份额来看,搜狗、讯飞和百度三大输入法巨头占整体份额的96.1%,三家各有特色,“护城河”稳固,形成了一定的市场进入壁垒。

微信团队决定进入这个已经趋于成熟饱和的市场,目的究竟为何?同时它的到来,会对输入法市场产生怎样的冲击?

带“智能推荐”的键盘

微信要自己做输入法的想法其实早已有之。2021年1月,微信创始人张小龙在微信之夜上就已经透露微信将会上线自己的专属输入法。

同年微信键盘便以插件的形式在微信内进行了两轮的灰度测试,但在这之后就没了下文。直到最近,微信输入法才以APP的形式重回大众视野,正式登陆市场。

微信键盘APP延续了微信传统的白绿配色,UI设计也较为简洁明了。在首页的滚动banner栏,微信键盘列出了其主打的五大功能:智能推荐书影音、表情推荐、语音转文字、拼写检查和智能拼写。

其中除了第一项“智能推荐书影音”是一大特色以外,不过其余的地方和市面上的输入法相比,并无显著优势。

“智能推荐书影音”功能的具体作用是,输入法会根据用户输入的关键词自动推荐微信生态内相关的内容与链接,比如QQ音乐的歌曲,微信读书的书籍,以及微信内的公众号、小程序、视频号等等。

这些内容可以直接发送给好友,便于分享转发。通过这项功能,微信键盘很好地利用了背靠腾讯的优势,既做到在同类产品中实现差异化,又可以反过来促进微信生态内各平台资源的自由流动,提升用户的整体体验。

除此之外,微信键盘还有一些非常实用的小功能,比如单手模式,删除键可以滑动控制删除速度以及复原,手机横屏状态下九宫格键盘可以变为左右布局,等等。这些人性化设计都考虑到了实际使用场景中的用户体验,得到了用户的一致认可。

输入法与隐私

腾讯旗下明明已经拥有了“搜狗输入法”和“QQ输入法”,为什么微信还要多此一举,再推出一个专属输入法?

关于这个问题,张小龙在“微信之夜”已经给出了答案。张小龙表示,微信团队经常收到用户的投诉,说每次在微信里聊到什么东西,其他平台的app上就会看到相关的广告。而微信并不会通过分析用户的聊天记录获取广告收入,问题就是出在这个输入法之上。所以微信键盘的推出,变相是在剑锋直指第三方输入法所涉及的隐私问题。

互联网隐私泄露一向是广大网友们密切关注乃至切身体会的话题。从出售客户电话、资产、地址信息等简单手段,到各种社交、网购平台对用户全方位的画像分析,随着互联网一步步融入我们的生活,网络的匿名特性逐渐不再能保护我们。

在大数据分析面前,我们的收入、浏览偏好、消费习惯等信息无处遁形,成为平台、商家等牟利与互相竞争的工具,在这之中,输入法一直是隐私泄露的“重灾区”。

2021年5月1日,国家网信办发布《关于输入法等33款App违法违规收集使用个人信息情况的通报》,其中列出包括搜狗、讯飞、百度三大巨头在内的15个app输入法,可谓是“无一幸免”。

输入法泄露用户隐私,原因有很多。首先,输入法正常提供服务,本来就需要搜集很多用户的隐私信息,如获取音频信息用于语音转文字,获取文本信息用于智能联想,获取本地剪贴板内容用于剪贴板功能等等。

然而,根据官方的违规通报,各大第三方输入法还搜集了其他与提供服务无关的个人信息。至于搜集了哪些信息、是否会将其用于其他商业用途,我们就不得而知,同时市场上也缺乏专业监管。

其次,输入法获取个人信息,名义上需要用户同意,但用户没有反对的空间。按照规定,各家输入法都有在自己的隐私政策中列出了可能向用户搜集的个人信息类型及其用途。但这些隐私协议晦涩难懂,动辄几千上万字,而且不同意就不能使用,因此用户基本上并不会点进去细看。

对于输入法使用过程中要求开通的权限,用户一般也不在意。这样,一些额外要求的数据权限,就混杂在必要的需求里被用户不知不觉地同意了。

用户被迫接受,政府缺乏监管,这就导致用户的隐私缺乏保障。更关键的是,第三方输入法的商业模式与技术上的运作机制,就决定了它们有侵犯用户隐私的动机和方法。

有从业人士指出,输入法作为人机交互的核心,在互联网公司的业务生态中常扮演着流量入口和“数据池”的角色。它本身的盈利并不重要,其价值更多在于提升品牌知名度以及获取用户的习惯与需求。

这样来看,微信团队从隐私保护切入输入法市场,是对于消费者痛点的把握。正如张小龙在微信之夜上说:“至少在安全性方面,我们可以做得足够好。”

不过谁也不知道,微信键盘未来真的能保证自己不会和现有的输入法产品成为“一丘之貉”?这是目前很多用户所怀疑的点。毕竟微信一直声称的“不会窥视和保存用户的聊天记录”也没有彻底打消用户的担忧,“微信已经让我没有隐私了,还想知道我在其他地方输入什么?”只能说,“隐私保护”现在还是微信键盘能够在输入法市场实现差异化的一个招牌,具体能不能真正保护,仍有待得到消费者的认可。

大而肥的争议

微信诞生初期曾被公认为是一款“小而美”的聊天软件。而随着安装包体积越来越大,app也越来越臃肿,小而美这一标签也开始渐行渐远。视频号、小程序、各种生活服务公众号等功能的出现,已经引得不少人开始吐槽微信变得“大而肥”,很多鸡肋的功能大家点都没点开过。

新推出的微信键盘延续了这一评价,它光是基础安装包就已经达到了155MB,安装后占用524MB存储空间。而作为对比,无论是搜狗输入法还是百度输入法,安装包的内存基本都是在50-70MB以内,占用空间不到200MB。

而惊人的体积并没有给它带来出众的功能。网上有视频博主直播测试时发现,上文所提到的智能推荐、语音转文字、拼写检查等功能,其实并不是内置在程序中,而是需要联网才能进行使用的。

在其他基础功能方面,微信键盘的表现也不尽如人意,不少已经用过的网友们纷纷反映:“整体输入体验不够流畅”“词库有限”“智能联想不准确”“没有剪贴板”……

那到底是什么占用了那么大的空间呢?经过安装包拆解发现,程序除了必要的输入功能以外,还内置了浏览器核心这样的非必需库;在安装包最大的文件里,还发现了一个AI训练模型。通过这些发现,微信键盘的惊人体积也就可见一斑了。

当然也有人认为,如今电子设备已经今非昔比,面对动辄256GB的手机存储空间,微信键盘的500MB不算什么,但这并不意味着消费者就会为了一个臃肿而低效的产品而买单,自己的房间大不代表着可以给别人当成仓库放东西。特别是微信键盘作为一个“后辈”,除了看不见摸不着的“保护隐私”外,剩下的地方并没有比它前辈有更突出的使用体验。

值得注意的是,微信键盘仍处于测试阶段,并且仍还是一个存在很多缺陷的产品。不过当前产品表现欠佳并不意味着最终成品不能满足用户的需求,相反,现在用户的反馈能为张小龙下一步的迭代提供新的思路,只要将内存的问题解决,相信大多数微信用户还是能够接纳这款输入法的。

对于微信而言,自主输入法的意义在于能够进一步将QQ音乐、猫眼电影、微信读书等腾讯系各大产品,紧密连接在微信这个平台上,让微信生态圈进一步全面完善、扩大影响,未来微信向电商领域继续进军也将事半功倍。同时其大力宣传的“隐私保护”如果能够得到用户认可,那么微信键盘突破“输入法三巨头”的封锁,成为市场的一匹黑马,那也是板上钉钉的事。

借助微信团队的影响力,还没有彻底问世的微信键盘就已经成功在用户心中砸出了水花,现在大家所期待的就是,它能否通过持续改进和完善,提高我们的用户体验。

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